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기관지염
01 기관지염이란?
기관지염은 급성기관지염과 만성기관지염으로 나뉘는데, 급성기관지염은 감염으로 인해 염증이 발생한 상태를 말합니다. 일반적으로 바이러스 감염에 의해 발생하는데 보통 며칠~몇주정도 증상이 지속되다가 점차 좋아집니다.

만성기관지염은 1년에 3개월이상 가래가 동반되는 기침이 지속됩니다. 만성기침, 가래, 호흡곤란이 주요 증상이며 하얀색이나 노란색을 띄는 가래가 주로 많이 나옵니다. 만성기관지염은 수년에 걸쳐 천천히 증상이 심해지므로 질환 초기에는 쉽게 알지 못하다가 점차 호흡곤란이 심해지면서 진료와 검사를 받아보고 질환을 알게되는 경우가 많습니다. 흡연, 대기오염, 직업적 화학물질의 노출 등이 지속적으로 이루어지면서 기관지에 손상을 주어 발생하게 되게 때문에 기관지염을 악화시키는 위험요인을 제거하는 것이 가장 중요합니다.

02 기관지염의 주요증상
 
가래와 열, 피로감이 나타나고 목이 칼칼하고 따갑다.
미열이나 인후통, 콧물, 재채기 등과 같이 감기 증상이 나타납니다.
기관지의 점막이 붓고 내강아 좁아져 호흡이 바르지 못하다.
03 치료방법
A 약물치료
기관지염은 흉부 방사선촬영(X-ray) 또는 흉부 단층 촬영(CT)를 통해 진단합니다. 상태에 따라 다른 치료법을 시행하지만 일반적으로는 약물을 처방합니다. 약물치료를 받으면 대부분 증상이 호전되지만 호흡곤란이나 고열, 진한 가래가 있는 경우에는 폐렴으로 발전할 수 있기 때문에 특별한 관리나 입원 치료가 필요합니다.